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王老头和挑粪人之间的神奇故事

shoukangbaojian2023-01-1671

王老头和挑粪人之间的神奇故事

01

清朝乾隆时候,江苏常州秀才马士麟曾说过一个亲身经历的故事:

小时候,马士麟跟父亲在北楼读书,打开窗户便可看见卖菊花王老头的露天花台。

一天,马士麟很早就起了床,倚着窗口向外观望:

此时,天色微亮,王老头登上花台浇花,浇花完毕正要下台,一个挑粪人提着两只粪桶也上了花台,想帮助王老头浇花。

老头面露不悦,不让那挑粪人上台,可挑粪人定要上去,二人在花台斜坡上推来挤去。

不巧,天刚下过雨,露台很滑,斜坡既陡且高,王老头用手推挑粪人,挑粪人受不住自上而下的推力,忽从露台上失足跌了下来!

王老头赶忙上前扶他,挑粪人却已起不来:两只粪桶压在胸口,双脚一蹬,立时便断了气!

王老头异常害怕,随后一声不吭,拖着那挑粪人的脚,从后门一直拖到河沿上,又将粪桶放到死尸旁边,一切完毕后,自个儿便回了家,关上门,又睡起觉来。

当时,马士麟虽然年少,但也知晓人命关天,不可随便谈论,于是关好门窗,不再理睬。

天大亮后,马士麟听到外边正盛传河边死了个人,村里的保长、里长前去报了官。

中午,武进县(今江苏常州市武进区)的知县在一阵鸣锣开道声中亲临现场,验尸官跪报知县道:尸体无伤痕,系失足跌死!

知县官询问周围邻居,邻居们都说不知情,于是下令将尸入棺,封上封条,又张贴告示,招挑粪人的亲属前来认尸。

02

事隔九年,马士麟二十一岁进学中了秀才,父亲亡故后,家中开始贫困。

为贴补家用,马士麟就在当年读书的北楼招收学生,教学经书(儒家经典:如《易经》、《书经》、《诗经》、《春秋》等)。

当时,岁考临近,江苏督学刘吴龙将亲临督考。

马士麟为了迎考,很早就起来温习经书。

一日,马士麟打开窗户,远远望见小巷里有个挑着两只桶的人正缓缓走来。

仔细一辨认:正是九年前亡去的挑粪人!

马士麟十分害怕,以为他是来找卖菊花的王老头报仇。

片刻后,见挑粪人经过王老头的家门却不入,径直朝另一方向走去,行了数十步,拐进一户姓李的人家中。

李家颇富,与马士麟读书的北楼也挨得近,隔窗便可相望。

马士麟愈发觉得挑粪人这一举动可疑,于是下楼,循着挑担人足迹也进了李家。

只见李家的老仆人慌忙迎出来,说道:“我家女主人马上就要分娩,我去请个接生的稳婆。”

马士麟问老仆:是否看见有个挑桶的人进来。

老仆答道:“没有。”

二人对话还未结束,门内又走出一个丫头,说道:“不要请接生婆了,我家娘子已生了个儿子!”

马士麟这时才醒悟:原来那挑粪人是到李家托生,并非寻仇。

马士麟却也暗自奇怪:李家是富贵人家,挑粪人怎能修得如此好运?

从此,马士麟便留心观察李家儿子的一举一动。

03

又过了七年,李家的儿子逐渐长大,此人不喜读书,只好养鸟。

这时,王老头已八十余岁,但仍像过去一样很康健,爱种菊花的劲头,愈老愈足。

一天,马士麟又早起倚窗眺望:

只见王老头又登上花台浇灌菊花,李家儿子则登上自家楼上放鸽子。

忽然,十几只鸽子皆飞到王老头花台的栏杆上。

李家儿子怕鸽子飞去不归,再三呼唤鸽子,鸽子却一动不动,李家儿子不得已,捡起一块石子便朝鸽子掷去,结果却误中了王老头!

王老头一惊,失足从花台上跌落,好长时间也不见爬起,最后两脚一伸——死了。

李家儿子大惊失色!随后一声不响,悄悄掩窗而去。

天大亮时,王老头的儿子和孙子都来寻他,一看是失足跌死,痛哭流涕,安葬了事。

作者自评:这件事是我(即袁枚)听常州人刘绳庵(即刘纶,江苏武进人,清代官员)先生讲述,刘先生说:

“一个挑粪人,一个王老头,因果报应来的如此奇巧,报应又如此公正,而处在这局内的人,却彼此并不知晓,唯有冷眼旁观的马士麟看得一清二楚。

“其实,天下吉凶祸福,各有来缘,一定不会有丝毫差错,只可惜无人在旁边冷静观察罢了。”

本故事译自清·袁枚《子不语·旁观因果》

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